私には二人の息子がいます。バルミューダという夢を追いながらも、当然ながら人の親。彼らの未来が明るい事を願ってやみません。願いながらも分かっています。彼らの未来を切り開けるのは、彼ら自身だけだという事も。では、親の自分に何ができるのだろう。はばたく準備を手伝う事しかできないんですよね。そんな気持ちの一端から生まれたデスクライト。その開発ストーリーを紹介します。

バルミューダ代表 寺尾 玄

夢のはじまり

じめに見た夢が鮮やかであればあるほど、その夢は強くなるのだと思います。何かに憧れるのは、その対象を目で見ることから始まるのではないでしょうか。どんなスポーツ選手も、宇宙飛行士も、アーティストも、その昔、自分もそうなりたいと思うきっかけになったヒーローやヒロインがいたはず。話を聞く前に、写真や映像で見た彼らの姿に心が惹きつけられたのだと思います。ちなみに、私の長男が幼稚園の年長さんだった時の将来の夢は、トランスフォーマー。それには、それだけにはなれないんだよ…と心でつぶやきましたが、口に出して言うことはできませんでした。

開発チームの発足

んな彼らが絵を描き、文字を書き出すと。子どもなのですから仕方ありませんが、あまりにも机に顔を近づける姿が気になるようになりました。目が悪くならないかと心配になり、姿勢を注意するのですが、言われて背筋を伸ばしているのは、いつも30秒くらい。すぐに元に戻ってしまいます。調べてみると、子どもたちの視界は大人に比べて狭いそうです。狭い視界で、彼らは彼らなりに、ものをよく見ようとしていたのかもしれません。
 なるべく子どもたちの目を悪くしたくない。何か自分にできることはないかと考えてみると、幸運にもバルミューダは技術の会社。最小の開発チームが発足したのは2014年の夏のことでした。こうして「子どもたちの目を守る光」というコンセプトをもったデスクライトの開発が始まりました。

どんな光がいいんだろう

うしても前かがみになってしまう子どもたちには、一体、どんな光が最適なのでしょうか。光源が頭上にあると、自分の頭が影になって手元が暗くなってしまいます。だから、光源は前方のなるべく低い位置に。かつ、利き手の逆側に位置させ、そこから斜めに光が差し込めば、何かを書いている自分の手の影も見えなくなるはずです。さらに光源が直接視界に入ることによって、眩しいと感じることもなくしたいと思いました。空想の上だけですが、子どもたちにとっての理想の光のあるべき姿が見えてきました。しかし、当然ながら、そんなデスクライトはありません。あまりにも手探りの状態。何か参考にできるものが必要でした。

手術灯のテクノロジーと太陽光LED

BALMUDA The Light の光源部分は手術灯のテクノロジーを元にしています。世界で一番、物がよく見えなければならない現場はどこだろう?と考えたのが出会いのきっかけでした。目的は違いますが、独自の方法で光の方向と広さをコントロールするという設計思想は全く同じ。これによって、前方の低い位置から斜めに手元を照らすということが可能になりました。そして、開発期間中に出会った、もう一つの重要な技術が太陽光LEDです。2018年現在、世の中ではまだあまり使われていないこのLEDは、自然界の色に非常に近いスペクトルが特徴。従来の白色LEDでは失われてしまっていた本来の色合いを、子どもたちの目に映すことができます。しかし最後の難関が残っていました。それは私たちが得意とするはずの製品のデザインだったのです。

90%までのデザイン

ザインチームは悩んでいました。子ども向けデスクライト?モダンにすればいいのか、クラシックにすればいいのか。今回は形を追い求めるほど、答えが遠のいていくように思われました。そこで私たちは原点に帰ることに。子供の目を守りたいという願いから始まり、それがなぜかというと、素晴らしい夢を見てほしかったからです。この原点をよく考えた時、「90%までのデザイン」というアイディアが生まれました。
 本体だけをみると、単純なベース部と、何でもない光源部をアームでつなげただけのとてもシンプルなデザイン。しかしベース部はツールボックスになっていて、ここに、その子ならではの好きな道具が組み合わされます。そして付属するステッカーセットで自分だけのステッカーを作り、好きなところに貼ることで、デザインが完成するようになっています。今回、バルミューダのデザインチームは、このライトの90%までをデザインしました。残りの10%は、子どもたちの手に委ねられています。

クリエイティブであれ

が子どもたちに望むのは、クリエイティブであってほしいという事。創造力とは、この世にある様々な力の中で最もパワフルな力ではないでしょうか。なぜって、それは何を創り出してもおかしくないから。アートや新しい技術だけでなく、問題解決の方法や、和解や、喜びの瞬間さえ創り出す可能性を持っています。
 子どもたちが、少しでも、自分の個性や創造性を意識するきっかけになってくれればという思いを込めて、BALMUDA The Lightは作られました。そしてこの光の下で見るものが、なるべく面白く、楽しいものであったらいいなと願っています。

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